Millones de personas al rededor del mundo están en Emergencia.

Los científicos han sabido por mucho tiempo que respirar aire contaminado por las emisiones de automóviles y otros contaminantes podría desencadenar ataques de asma. Sin embargo, el nuevo estudio es el primero en cuantificar el impacto de la contaminación del aire en los casos de asma en todo el mundo.

“Millones de personas en todo el mundo tienen que acudir a las salas de emergencia para los ataques de asma cada año porque están respirando aire sucio”, dijo Susan C. Anenberg, PhD, MS, autora principal del estudio y profesora asociada de salud ambiental y ocupacional en el George Washington University Milken Institute Escuela de Salud Pública (Milken Institute SPH). “Nuestros hallazgos sugieren que las políticas dirigidas a limpiar el aire pueden reducir la carga global del asma y mejorar la salud respiratoria en todo el mundo”.

El asma es la enfermedad respiratoria crónica más prevalente en todo el mundo y afecta a unos 358 millones de personas. Los nuevos hallazgos, publicados en la revista Environmental Health Perspectives, sugieren que las emisiones de automóviles y otros tipos de contaminación pueden ser una fuente importante de ataques de asma graves.

Anenberg y su equipo analizaron primero las visitas a la sala de emergencias para el asma en 54 países y Hong Kong, y luego combinaron esa información con las relaciones de exposición epidemiológica y los niveles de contaminación global derivados de los satélites que orbitan la Tierra.

La nueva investigación sugiere que:

El ozono puede generar entre nueve y 23 millones de visitas anuales a la sala de emergencias de asma a nivel mundial (8 a 20 por ciento del total de las visitas a la sala de emergencias de asma global), un contaminante generado cuando el automóvil, la planta de energía y otros tipos de emisiones interactúan con la luz solar.

Cinco a 10 millones de visitas a la sala de emergencias de asma cada año (4 a 9 por ciento del total de las visitas a la sala de emergencias de asma global) se vincularon a partículas finas, pequeñas partículas de contaminación que pueden alojarse en las vías respiratorias de los pulmones.

Se estimó que aproximadamente la mitad de las visitas a la sala de emergencias de asma atribuidas al aire sucio ocurrieron en los países del sur y este de Asia, especialmente en India y China.

Si bien el aire en los Estados Unidos es relativamente limpio en comparación con los países del sur y este de Asia, se estimó que el ozono y las partículas en partículas contribuyeron del 8 al 21 por ciento y del 3 al 11 por ciento de las visitas a emergencias por asma en los Estados Unidos, respectivamente.

Para estimar los niveles globales de contaminación para este estudio, los investigadores recurrieron a modelos atmosféricos, monitores de tierra y satélites equipados con dispositivos de detección remota.

“El valor de usar satélites es que pudimos obtener una medida constante de las concentraciones de contaminación del aire en todo el mundo”, dijo Daven Henze, quien es el investigador principal del proyecto y profesor asociado de la Universidad de Colorado Boulder. “Esta información nos permitió vincular la carga del asma con la contaminación del aire incluso en partes del mundo donde las mediciones de la calidad del aire ambiente no estaban disponibles”.

Los países como India y China pueden verse más afectados por la carga del asma porque tienen una gran población y tienden a tener menos restricciones en las fábricas que desprenden humo y otras fuentes de contaminación, que luego pueden desencadenar dificultades respiratorias, dijeron los autores.

Aproximadamente el 95 por ciento de la población mundial vive en lugares con aire inseguro. Anteriormente, el Estudio de la Carga Global de Enfermedades se enfocó en cuantificar los impactos de la contaminación del aire en las enfermedades cardíacas, respiratorias crónicas, cáncer de pulmón e infecciones respiratorias inferiores. Se encontró que las partículas finas y el ozono se asociaron con 4.1 millones y 230,000 muertes prematuras en México. 2016, respectivamente.

“Sabemos que la contaminación del aire es el principal factor de riesgo para la salud ambiental a nivel mundial”, dijo Anenberg. “Nuestros resultados muestran que el alcance de los impactos en la salud pública mundial por respirar aire sucio es incluso de mayor alcance, e incluye millones de ataques de asma cada año”.

Para reducir la carga global causada por el asma, Anenberg sugiere que los formuladores de políticas se centren agresivamente en las fuentes conocidas de contaminación, como el ozono, las partículas finas y el dióxido de nitrógeno. Ella dice que las políticas que resultan en un aire más limpio podrían reducir no solo la carga del asma, sino también otros problemas de salud.

Una forma de reducir los contaminantes rápidamente sería apuntar las emisiones de los automóviles, especialmente en las grandes ciudades. Dijo que tales políticas no solo ayudarían a las personas con asma y otras enfermedades respiratorias, sino que también ayudarían a todos a respirar con más facilidad.

El apoyo para el estudio fue proporcionado por el Equipo de Ciencias de la Salud y la Calidad del Aire de la NASA, el Aura ACMAP de la NASA, la Iniciativa de Vías de Desarrollo de Baja Emisión del Instituto del Medio Ambiente de Estocolmo y el Fondo de Investigación del Medio Ambiente Mundial del Ministerio de Medio Ambiente de Japón.

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